Independent Opinions?

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Présentation

Auteur : Franz Dietrich et Kai Spiekermann
DRI-2010-04

Suivant un argument caractéristique de l’épistémologie sociale, les procédures de décision démocratiques se justifieraient par la « sagesse des foules » : une décision aurait d’autant plus de chance d’être correcte qu’elle se fonderait sur des opinions indépendantes multiples. Mais que signifie cette propriété d’indépendance ? Des opinions peuvent ne pas être indépendantes en probabilité, ce qui menace de détruire la « sagesse des foules », même si les individus ont formé leurs opinions de manière causalement séparée. Nous distinguons quatre notions probabilistes d’indépendance des opinions. Chacune suppose que l’environnement extérieur influence causalement les individus, par exemple en produisant des informations qu’ils reçoivent collectivement. Un théorème général identifie les conditions qui garantissent chaque type d’indépendance. Les résultats permettent de mieux évaluer la possibilité et les conditions de succès des arguments favorables à la « sagesse des foules », ainsi que d’une configuration institutionnelle qui faciliterait la production de la vérité.

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