Les frontières du développement

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Présentation

Nous tentons d’élucider le problème de la délimitation temporelle et spatiale du développement. Du point de vue temporel, la question est de savoir quand commence le développement et quand on peut considérer qu’il est terminé (plusieurs frontières ont été proposées, et toutes posent des difficultés : la naissance, la maturité sexuelle, la mort). Du point de vue spatial, la question est la suivante : à partir du moment où l’on prend en compte l’influence considérable de l’environnement sur le développement d’un organisme, faut-il redéfinir les limites de l’entité en développement ? Ce deuxième enjeu rejoint les thèses récentes de la biologie du développement « écologique », proposées notamment par Scott Gilbert et David Epel dans leur livreEcological Developmental Biology (2009).